O Universal Tennis Rating (UTR) é um índice que avalia a habilidade dos jogadores no tênis, classifica os jogadores – homens, mulheres e crianças – em uma única escala de 16 pontos (com duas casas decimais, por exemplo, 11,29) que funciona para independentemente de seu nível de habilidade, dos iniciantes aos principais competidores profissionais. 

O algoritmo do UTR calcula as classificações dos últimos 30 jogos elegíveis jogados nos 12 meses anteriores. Os principais pontos de dados são a porcentagem de jogos ganhos e a classificação do adversário. Cada partida jogada gera uma classificação; A UTR de um jogador é uma média ponderada de todas as correspondências elegíveis. 

Embora o tênis seja um esporte global, ele não possui um sistema de classificação internacional comum. O tênis não tem nada comparável ao sistema de handicap o que permite que todos os golfistas registrem suas pontuações. 

No tênis, a grande maioria dos jogadores competitivos participa de eventos apenas em sua localidade geográfica. Qualquer ranking que eles ganhem tem significado apenas dentro daquela região ou país. Em todo o mundo, centenas de federações nacionais e vários sistemas de classificação freqüentemente existem dentro de um pais. 

Além disso, quase todos eles são rankings e não ratings. Os rankings classificam os jogadores em uma “hierarquia”, atribuindo a cada atleta um ponto em relação a todos os outros classificados nesse sistema e são números ordinais que refletem apenas as posições relativas dos atletas, não sua habilidade de jogar, conforme medido por um critério padrão. 

A UTR, em contraste, classifica cada atleta em uma única métrica padrão. Portanto, os UTRs dos tenistas são amplamente independentes uns dos outros, além do peso do algoritmo da força dos oponentes que competem diretamente com o jogador classificado. 

Quase todos os sistemas de classificação de tênis usam um método de “pontos por rodada” (PPR) que atribui pontos dependendo da rodada que um jogador atinge em um determinado torneio, juntamente com o “peso” desse torneio em termos dos jogadores que ele aceita. Isso é administrativamente fácil, mas não considera o nível de habilidade dos oponentes individuais que um jogador enfrentou no evento. Paradoxalmente, o método PPR pode criar um incentivo para buscar torneios mais fracos, nos quais será mais fácil sobreviver em rodadas posteriores. 

A falta de uma métrica compartilhada criaram uma “Torre de Babel” no tênis internacional. Federações nacionais, torneios, treinadores, equipes, faculdades e jogadores individuais falam línguas diferentes que não se traduzem prontamente umas nas outras. Conseqüentemente, a Federação Internacional de Tênis (ITF) e muitos dos órgãos nacionais do tênis, incluindo a Associação de Tênis dos Estados Unidos (USTA), se interessaram em desenvolver um método de classificação padrão, uma espécie de “sistema métrico” para o tênis. 

Dave Howell lançou a UTR em 2008 para promover o sistema de classificação que ele desenvolveu e testou com sucesso no sudeste da Virgínia. Alex Cancado, tenista e web designer da área, desenvolveu um algoritmo para operacionalizar o sistema de classificação. Howell. 

Em sua carreira de treinador, Howell havia orientado jogadores juniores dos Estados Unidos que entraram em torneios franceses. Os juniores nos EUA competem sob vários sistemas de classificação, incluindo um sistema PPR amplamente utilizado administrado pela USTA. Em contraste, a França emprega um sistema de classificação nacional baseado em resultados. Isso permite que os diretores de torneios promovam o “jogo baseado em nível” – ajustando partidas entre jogadores de habilidade comparável, muitas vezes sem considerar sua idade ou sexo. Os torneios franceses costumam usar sorteios de entradas escalonadas que permitem que jogadores mais fortes entrem em um torneio em rodadas posteriores. Esse design permite que um único evento envolva uma ampla gama de níveis de habilidade, desde jogadores de clubes até profissionais de turnês. 

Howell descobriu que o sistema de classificação nacional francês produzia eventos que eram, em geral, muito mais competitivos do que os eventos juniores nos EUA. Para estudar por que isso acontecia, ele definiu uma partida “competitiva” como aquela em que o jogador perdedor ganha 50% + 1 dos games da partida. No formato comum “melhor conjunto de 2-de-3”. Depois de analisar estatisticamente milhares de torneios juniores de meninos e meninas da USTA em todos os níveis, Howell descobriu que, em média, apenas uma partida em quatro (27%) era competitiva; Os eventos juniores nacionais da USTA alcançaram o nível de 40%. 

Howell modelou a UTR no sistema francês, desenvolvendo, com seus colegas, um algoritmo que calculava as classificações dos resultados head to head com oponentes específicos, levando em conta sua habilidade classificada. Ele e seus colegas também tornaram a UTR mais precisa do que o sistema francês, inserindo o número de games ganhos em uma partida, e não apenas o resultado vitoria / derrota. O uso do sistema de classificação de Howell na Virgínia produziu torneios juniores com correspondências substancialmente mais competitivas – uma taxa que equivalia ao nível de 50-60% tipicamente visto nos níveis mais altos da faculdade e do tênis profissional. 

Os fundadores da Classificação Universal de Tênis são: Dave Howell, Darryl Cummings, Alexandre Cancado, Steve Clark, Niclas Kohler, Johan Varverud, Raquel Araujo Kohler e Patricia Araujo Cancado.